Une mère et son fils d’un an tués dans l’attaque d’un ours polaire en Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) – Un ours polaire a poursuivi plusieurs habitants autour d’un petit village baleinier de l’Alaska avant de tirer sur un ours d’une autre communauté, tuant une mère et son fils d’un an lors d’une attaque extrêmement rare. m’a dit.

La première mutilation mortelle en Alaska en plus de 30 ans s’est produite mardi à côté de l’entrée principale d’une école au Pays de Galles, située à l’extrémité ouest du continent nord-américain, à environ 80 kilomètres. ) de Russie – La coexistence avec les ours polaires n’est pas nouvelle.

Les responsables de l’école ont précipité les gens dans le bâtiment lorsqu’ils ont repéré l’ours polaire, a déclaré la directrice générale du district scolaire de Bering Strait, Susan Netsa, au Anchorage Daily News depuis son bureau à Unalakleet.

“L’ours a essayé d’entrer avec eux”, a déclaré Netsa, mais le directeur Dan Hendrickson “a frappé à la porte” pour l’empêcher d’entrer.

“C’est effrayant. Vous n’êtes jamais préparé”, a déclaré Netsa, qui n’a pas renvoyé de messages à l’Associated Press mercredi.

Les autorités scolaires ont tiré les volets de l’école et verrouillé le bâtiment. Ils ont fini par dire qu’ils avaient besoin de quelqu’un pour “s’occuper de l’ours”.

Summer Mayomik de St. Michael et son fils Clyde Ongdowasruk ont ​​été tués dans l’attaque, ont déclaré les soldats de l’État de l’Alaska dans un communiqué.

Les parents de Myomick ont ​​refusé les entretiens avec l’Associated Press lorsqu’ils ont été joints à leur domicile mercredi.

“C’est très triste pour St. Michael et le Pays de Galles en ce moment”, a déclaré Virginia Washington, administratrice de la ville de St. Michael, qui a déclaré que Mayomik partageait son temps entre les deux communautés.

“C’est une femme très gentille. Elle est très responsable”, a déclaré Washington.

Comme de nombreux villages reculés de l’Alaska, la communauté Inupiaq d’environ 150 personnes au Pays de Galles a organisé des patrouilles de décembre à mai, lorsque des ours sont attendus en ville, a déclaré Jeff York, directeur principal de la conservation chez Polar Bear International. La dernière rencontre avec un ours polaire en Alaska remonte à 1990.

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Le mauvais temps et le manque d’éclairage de piste sur la piste d’atterrissage en gravier du Pays de Galles ont empêché les soldats et les agents de la faune de s’y rendre mardi pour enquêter sur l’attaque, mais ils l’ont fait mercredi. Dans l’enquête, Miomik et Ongdowasruk marchaient entre l’école et la clinique lorsque l’ours les a attaqués, selon le rapport d’un policier de l’État.

Les corps de la mère et du fils ont été emmenés au Bureau du médecin légiste d’État pour une autopsie, ont ajouté les soldats.

Invité à décrire l’ambiance à Wells mercredi, le directeur de l’école, Hendrickson, l’a qualifiée de “choquante”. Les cours ont été annulés et des conseillers ont été nommés.

Il a dit qu’il n’y avait pas encore d’annonce concernant les mémoriaux pour les deux défunts. “Nous en sommes encore aux premiers stades”, a déclaré Hendrickson, qui a parlé à l’AP plus tôt dans la journée, mais n’a pas donné de détails sur l’ours polaire essayant de s’introduire dans l’école.

On ne sait pas si l’attaque est liée au changement climatique, mais cela correspond à ce qui est attendu alors que l’Arctique continue de se réchauffer, modifiant l’écosystème d’une manière qui n’est pas encore entièrement comprise, a déclaré York.

Cependant, cet ours en particulier faisait partie d’une population qui se portait très bien, a déclaré Andrew Derocher, professeur de sciences biologiques à l’Université de l’Alberta et spécialiste des ours polaires.

En 2019, des scientifiques de l’Alaska du US Geological Survey ont découvert que les changements dans l’habitat de la glace de mer coïncidaient avec une utilisation accrue des terres par les ours polaires et des opportunités accrues de rencontres avec des ours polaires.

Le Pays de Galles se trouve à environ 161 kilomètres au nord-ouest de Nome. La communauté est accessible par avion et par bateau, y compris les bateaux qui livrent des articles ménagers. Les sentiers d’hiver permettent d’accéder à d’autres communautés et à des terrains de chasse viables en motoneige. Les VTT sont utilisés pour les sorties de chasse et de pêche non hivernales.

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Selon le US Fish and Wildlife Service, les ours polaires sont la plus grande espèce d’ours. Les mâles pèsent jusqu’à 1 700 livres (771 kilogrammes), mais mesurent généralement entre 600 et 1 200 livres (272 à 544 kilogrammes) et 10 pieds (3 mètres) de longueur. Les femelles pèsent entre 400 et 700 livres (181 à 318 kilogrammes). Les ours polaires mangent généralement des phoques, mais chassent aussi les morses et les bélugas.

Les ours polaires sont répertoriés comme une espèce en voie de disparition en vertu de la loi sur les espèces en voie de disparition de 2008. Ils sont protégés par la Loi sur la protection des mammifères marins. Les deux lois interdisent de faire du mal aux animaux sans autorisation, sauf si cela est nécessaire pour la sécurité humaine.

Les ours polaires sont au sommet de la chaîne alimentaire et considèrent les humains comme une source de nourriture, a déclaré York. Une rencontre mortelle avec un ours polaire implique généralement de jeunes ours, généralement des mâles, qui ont toujours faim ou des ours plus âgés qui sont blessés ou malades et qui ont du mal à absorber suffisamment de calories.

“Ces deux espèces d’ours sont plus susceptibles de prendre des risques, comme nous l’avons vu ici au Pays de Galles”, a déclaré Yorke.

Contrairement aux ours bruns ou noirs, les ours polaires n’hibernent pas en hiver. Seules les femelles enceintes entrent dans la grotte de glace et c’est uniquement pour la reproduction.

Tous les autres ours polaires sont à l’extérieur, généralement sur la banquise où leurs proies sont disponibles toute l’année.

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L’Alaska Nannut Co-Management Council, créé pour représenter une “voix collaborative des autochtones de l’Alaska dans la cogestion des ours polaires”, déclare sur son site Web que les ours polaires empiétant à proximité ou dans les villages représentent des préoccupations de conservation actuelles pour les communautés du territoire des ours polaires.

Joseph Jessup McDermott, directeur exécutif du Alaska Nunnery Co-Management Council, qui représente les tribus qui chassent les ours polaires pour gagner leur vie, a déclaré que les patrouilles d’ours au Pays de Galles ne sont “pas actives pour le moment” car elles “ont essentiellement perdu quel financement”. McDermott a déclaré que l’organisation travaille avec le Fonds mondial pour la nature et d’autres partenaires pour rétablir le programme de patrouille.

L’ours provenait d’une population de la mer de Chukchi qui prospère au milieu du changement climatique, a déclaré Derocher. Cela signifie que l’attaque peut être le résultat d’un ours attiré par des attractifs tels que la nourriture ou les ordures.

Les ours polaires du sud de la mer de Beaufort, à l’est de la population de la mer de Chukchi, sont en mauvais état, a déclaré Derocher.

Cependant, bien qu’il y ait de la glace dans les Chukchi et dans le nord de la mer de Béring, la qualité de cette glace n’est pas bien connue. Plus important encore, dit York, ils ne savent pas ce qui se passe sous la glace – ou la disponibilité des phoques et autres proies pour les ours polaires.

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Whittle a rapporté de Portland, Maine. Les rédacteurs de l’Associated Press Becky Borer en Alaska et Eugene Johnson à Seattle ont contribué à ce rapport.

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Cet article a été mis à jour pour corriger l’affirmation de York selon laquelle des ours sont attendus au Pays de Galles de décembre à mai, et non de juillet à novembre.

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