QB Lamar Jackson affirme avoir demandé un échange aux Ravens

Jamison HensleyRédacteur personnel ESPN6 minutes de lecture

Harbaugh : Je n’ai pas vu le tweet de Lamar, mais j’espère qu’il restera

L’entraîneur John Harbaugh reste optimiste sur le fait que QB Lamar Jackson restera à Baltimore malgré les tweets détaillant son option commerciale.

Phénix — Lundi, Lamar Jackson a dévoilé sa dernière surprise dans sa saga de contrats en cours avec les Ravens de Baltimore, annonçant que l’entraîneur John Harbaugh avait demandé un échange à l’équipe au moment où il s’est assis pour parler aux journalistes lors de la réunion annuelle de la ligue de la NFL.

Jackson, se représentant lui-même, Il a tweeté le 2 mars demandant un échange L’équipe n’est “pas intéressée à rencontrer ma valeur” dans les pourparlers contractuels.

“… J’adore le football et mon rêve est d’aider une équipe à remporter le Super Bowl.” il a tweetéLes fans des Ravens étaient “géniaux, mais j’ai dû prendre une décision commerciale qui était la meilleure pour ma famille et moi. Peu importe jusqu’où j’irai ou où ma carrière me mènera, je continuerai à être proche des fans de Baltimore. Herd Nation et tout l’état du Maryland. Vous me reverrez.

Harbaugh a été immédiatement interrogé sur le tweet de Jackson alors qu’il était assis au petit-déjeuner des entraîneurs de l’AFC.

“Je n’ai pas vu le tweet. C’est un processus en cours”, a déclaré Harbaugh. “Je le suis de très près, comme tout le monde ici. J’attends avec impatience une résolution.”

Avec des journalistes serrés côte à côte autour de son bureau, Harbaugh est resté optimiste à propos de Jackson. Il a fait des blagues occasionnelles tout en répondant à 32 questions au cours de sa session médiatique de 27 minutes.

Harbaugh a déclaré qu’il construisait toujours l’attaque autour de Jackson et ne voyait pas de relation endommagée avec le MVP de la NFL 2019. Mais Harbaugh a reconnu qu’il y avait une incertitude autour de la situation de Jackson.

“Je ne sais pas dans quelle direction cela va aller”, a déclaré Harbaugh. “Je n’ai pas de boule de cristal. Je ne peux pas prédire l’avenir. Mais quoi qu’il arrive, je sais que ça va être bien. Ça va aller. J’ai de l’espoir. J’aime Lamar Jackson.”

Les Ravens ont placé l’étiquette de droits non exclusifs sur Jackson le 7 mars – cinq jours après que Jackson a déclaré qu’il avait fait sa demande d’échange – ce qui lui a permis de négocier avec d’autres équipes. Si Jackson signe une offre, Baltimore aura cinq jours pour l’égaler ou recevoir deux choix de premier tour en compensation. En l’absence d’une feuille d’offre, Jackson gagnerait 32,416 millions de dollars cette saison s’il jouait sous le tag.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était sûr que Jackson jouerait cette saison, Harbaugh a répondu: “Je ne sais pas” et a déclaré qu’il n’en avait pas parlé à Jackson.

Harbaugh a déclaré que “cela fait un moment” depuis la dernière fois qu’il a parlé avec Jackson. Sa dernière conversation avec Jackson a eu lieu par SMS au sujet de l’équipe offensive et des entraîneurs.

Mais Harbaugh croit toujours que Jackson sera son quart-arrière lors de la semaine 1.

“Vous devez planifier toutes les éventualités, bien sûr”, a déclaré Harbaugh. “Je suis vraiment excité à propos de Lamar Jackson. Lamar Jackson est un grand joueur. Lamar est revenu en pleine forme l’année dernière. Il est prêt à jouer. C’est le Lamar que j’ai hâte de voir.”

Le président des Ravens, Shashi Brown, a fait écho à un sentiment similaire lundi soir.

“Nous aimons Lamar. Nous voulons que Lamar revienne”, a-t-il déclaré.

“Nous avons vu le tweet aujourd’hui. Nous avons été en bon contact avec lui. Ce sont des circonstances difficiles … mais nous sommes déterminés à essayer de faire quelque chose.”

En septembre dernier, une source a déclaré à Adam Schefter et Chris Mortensen d’ESPN que Jackson avait refusé une offre de Baltimore qui comprenait 133 millions de dollars garantis à la signature, 175 millions de dollars garantis pour les blessures et 200 millions de dollars au total garantis s’il était sur la liste le cinquième jour. 2026 est l’année de la ligue.

Les 200 millions de dollars se classeraient au deuxième rang parmi tous les quarts pour Deshaun Watson (cinq ans, 230 millions de dollars garantis) et dépasseraient les contrats signés l’an dernier par Kyler Murray (103,3 millions de dollars garantis à la signature) et Russell Wilson (124 millions de dollars garantis à la signature). Schefter et Mortenson ont déclaré en septembre que Jackson voulait un contrat entièrement garanti similaire à celui de Watson.

Jackson n’a pas parlé de son contrat depuis la première semaine de la saison dernière, et il n’a pas parlé aux journalistes depuis le 2 décembre.

Lorsqu’on lui a demandé s’il considérait le moment du tweet de Jackson lundi comme une pression, Harbaugh a répondu: “Je ne sais vraiment pas. Cela fait partie des affaires du football.”

L’athlétisme de Jackson a fait des Ravens l’une des équipes les plus titrées au cours des cinq dernières saisons. Son record de 45-16 (0,738) est le quatrième meilleur de tous les quarts débutants à l’ère du Super Bowl, derrière Patrick Mahomes, Tom Brady et Roger Staubach. Jackson a été nommé MVP de la NFL après la saison 2019. Les Ravens ont eu du mal sans Jackson au cours des deux dernières saisons, affichant une fiche de 3-9 (.308) en son absence.

Mais le passé et l’endurance de Jackson ont fait l’objet d’un examen minutieux. Au cours des deux dernières saisons, Jackson a totalisé 33 passes de touché et 20 interceptions et a raté 11 matchs, y compris la défaite en séries éliminatoires de la saison dernière contre les Bengals de Cincinnati.

Les Ravens ont embauché Todd Monken comme nouveau coordinateur offensif cette intersaison, et Harbaugh a répété à plusieurs reprises qu’il construisait une nouvelle attaque autour de Jackson.

“C’est lui que je veux voir comme quart-arrière. C’est mon gars”, a déclaré Harbaugh. “Nous avons décidé d’aller avec Lamar Jackson il y a cinq ans. Pourquoi? Nous l’aimons. Nous aimons la façon dont il joue, son attitude, son charisme, son style – nous aimons tout de lui.”

Le tweet de Jackson était une autre tournure inattendue dans ses négociations de 25 mois avec les Ravens.

La semaine dernière, la NFL a averti les équipes dans une note qu’elles n’étaient autorisées à négocier avec Jackson que parce qu’il n’avait pas d’agent certifié NFLPA. Les équipes de la NFL peuvent être condamnées à une amende de 47 000 $ si un club négocie un contrat avec un agent ou un représentant non approuvé par la NFLPA.

Lorsqu’on lui a demandé quand la situation de Jackson devrait être résolue, Harbaugh a plaisanté : “Hier”, avant d’ajouter : “J’apprécie que cela ait été géré avec classe. Lamar l’a géré avec classe.”

Harbaugh a insisté sur le fait que le drame concernait uniquement les affaires du sport professionnel.

“Ça va s’arranger”, a déclaré Harbaugh. “Si nous jouons au football l’année prochaine et que Lamar Jackson est notre quart-arrière, nous allons tous être heureux. Il va être excité pour jouer. Il va être heureux de jouer là-bas. C’est un genre fluide de Il n’y a pas de délai.”

La demande d’échange de Jackson a été adressée lors de la réunion de la ligue lundi. Le directeur général des Colts d’Indianapolis, Chris Ballard, a déclaré que son équipe considérerait Jackson, qu’il a qualifié de “joueur spécial”.

Cependant, le directeur général des commandants de Washington, Martin Mayhew, a déclaré que son équipe allait de l’avant avec Sam Howell et Jacoby Brissett, et le directeur général des Jets de New York, Joe Douglas, a déclaré que son objectif était d’obtenir Aaron Rodgers et qu’il ne pousserait pas Jackson à faire pression sur les Packers. “Si nous empruntons cette voie, ce serait malhonnête et négocierait de mauvaise foi.”

Robert Kraft, quant à lui, a déclaré que le rappeur Meek Mill, un bon ami du propriétaire des Patriots, lui avait récemment envoyé un SMS disant que Jackson voulait jouer pour la Nouvelle-Angleterre. Kraft a dit qu’il avait répondu que ce serait la décision de l’entraîneur Bill Belichick.

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