Nikola Jokic bat Anthony Davis alors que les Nuggets échappent au rassemblement des Lakers pour la victoire du premier match de la finale de la Conférence Ouest

Nikola Jokić a organisé une clinique en première mi-temps.

Lui et les Nuggets ont résisté à un furieux rassemblement tardif des Lakers alors que Denver s’échappait avec une victoire de 132-126 dans le premier match de la finale de la Conférence Ouest à Denver mardi.

Les Nuckets contrôlaient bien une victoire dominante lorsqu’ils menaient par 21 points au troisième quart. Mais les Lakers ont répondu avec un rallye au quatrième trimestre qui comprenait une course de 9-0 pour réduire l’avance de Denver à 124-121. Ils étaient à moins de 3 points dans la dernière minute du match. Mais une paire de lancers francs de Jokic avec 26,3 secondes à jouer a porté l’avance à 5 pour mettre les Lakers à distance.

Jokic a réalisé un impressionnant triple-double de 34 points, 21 rebonds, 14 passes décisives et 2 contres. Thane a battu les Lakers en première mi-temps. Les Lakers ont affronté Anthony Davis, qui a marqué 18 points à la mi-temps et a terminé avec un sommet de 40 pour accompagner 10 rebonds, 3 passes, 3 interceptions et 2 blocs. Ce n’était pas suffisant pour amener les Lakers à un retour spectaculaire.

Nikola Jokic et Anthony Davis ont fait un spectacle dans le premier match. (Matthieu Stockman/Getty Images)

Les pépites sont expédiées tôt

Denver a pris le contrôle après le pourboire d’ouverture. Jamaal Murray s’est connecté sur un 3 points avec quatre minutes à faire pour donner à Denver une avance de 14-7. À ce moment-là, chaque partant des Nuggets avait marqué. Quelques instants plus tard, ils sont allés sur une course de 8-0 pour étendre leur avance à 22-9.

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Jokic a alternativement couru l’offensive, attaquant la peinture et enregistrant les rebonds. Après le quart, il avait 8 points, 12 rebonds et 5 passes. Six de ses rebonds sont venus sur le verre offensif alors qu’il a converti près de la moitié des 15 ratés de Denver au premier quart sur les deuxièmes chances. Les Nuggets mènent 37-25.

Les Lakers ont fait de leur mieux pour continuer à tâtonner. Mais les 29 points de Davis et LeBron James à la mi-temps n’ont pas entamé l’avance de Denver. Avec Murray et Michael Porter Jr. faisant équipe avec Jokic, les Nuggets ont appuyé sur l’accélérateur et déplacé le ballon, ce qui a facilité la tâche d’une malheureuse défense des Lakers. 72-54 en tête à la pause Un pull à enfiler Murray Dans les dernières secondes.

Mais l’histoire concernait principalement Jokic, qui avait 19 points, 16 rebonds, 7 passes décisives et 2 blocs, dont un sur une tentative de lay-up de Davis – le tout avant la mi-temps. Ses 16 rebonds avant la mi-temps étaient trois de plus que ce que les Lakers comptaient en équipe.

Au milieu du deuxième quart-temps, Jokic a trouvé Kentavious Caldwell-Pope pour un saut de rythme. 12 pieds pour Denver et la 10e passe décisive de Jokic pour une avance de 90-70. Il a réussi son sixième triple-double des séries éliminatoires avec 18 minutes à jouer dans le match. Pendant ce temps, le casting de soutien de Jokic a continué à prospérer.

Lorsque les Lakers ont fait une menace de course pour réduire l’avance de Denver à 11, Jokic a de nouveau répondu – cette fois avec un 3 points contesté sur Davis au buzzer du troisième quart.

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Les lacs refusent de se plier

Mais Los Angeles n’a pas bougé. Avec Jokic sur le banc pour commencer le quatrième, les Lakers ont maintenu la pression sur la deuxième unité de Denver alors que James profitait de la position.

Un Austin Reaves à 3 points a réduit l’avance de Denver à 108-100. Il frapperait deux autres points à 3 points, chacun réduisant l’avance de Denver à 3.

Pendant ce temps, un tir froid à 3 points dans la séquence (0 pour 4 au cours des 4:40 finales) menaçait de dilapider l’avance des Nuggets. Mais l’avantage précoce construit sur l’héroïsme de Jokic en première mi-temps était trop raide pour que les Lakers puissent le surmonter.

Alors que Jokic était dominant, il n’était pas le seul héros de Denver. Murray a terminé avec 31 points, 5 rebonds, 5 passes et 3 interceptions. Il a tiré 12 sur 20 depuis le sol, tandis que 4 sur 8 depuis les profondeurs. Caldwell-Pope a ajouté 21 points, tandis que Porter a récolté 15 points, 10 rebonds et 2 blocs, passant 3 sur 6 à 3 points. L’acquisition hors saison Bruce Brown a ajouté 16 points sur le banc.

James a récolté 26 points et 12 rebonds en tirant 9 sur 16 depuis le terrain. Il a raté ses quatre tentatives à 3 points. Reaves a ajouté 23 points et 8 passes tout en tirant 5 sur 9 à longue distance.

Les deux équipes ont été tirées du terrain. Denver a tiré 54,9%, dont 15 tentatives sur 32 (46,9%) à partir de 3 points. Les Lakers ont tiré 54,8% du terrain tout en se connectant sur 11 des 24 (45,8%) 3s.

Alors que les Lakers peuvent se consoler en se transformant en sueur, ils peuvent se regarder dans le miroir alors qu’ils tombent mardi. Stimulé par Jokic, Denver a détenu un avantage de rebond de 47-30 dans lequel 15 rebonds offensifs ont conduit à une seconde chance.

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Les Nuggets, quant à eux, se tourneront vers l’effondrement défensif tardif qui a permis aux Lakers de marquer 72 points en seconde période. Le match 2 aura lieu jeudi soir à Denver.

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